字号:

世界在云里,霍金在云端

2014年09月03日 来源:中国残疾人网

 

文_冯 欢

编者按:除却精心的医疗照顾,如果没有这些高科技辅助手段帮助霍金,他大概也活不到今天。

斯蒂芬·威廉·霍金(Stephen William Hawking)

1942年1月8日出生,英国著名物理学家和宇宙学家,提出了黑洞蒸发现象和无边界的霍金宇宙模型,被誉为继爱因斯坦之后最杰出的理论物理学家。肌肉萎缩性侧索硬化症(ALS)患者,又称渐冻人症,全身瘫痪,不能发音。

 
2007年4月26日,美国肯尼迪航天中心,扔掉了轮椅、固定心率和血压监测器的霍金,横在波音727机舱中,在工作人员的协助下体验零重力漂浮。(图 CFP)

霍金一动不动地陷在轮椅里,头向左边耷拉着,全身唯一还能运动的,只剩下右眼下方的脸颊肌肉,这一小块肌肉成了他与外界沟通的唯一工具。他的眼镜框上挂着一个小小的红外线感应器,感应器又连着他的电脑。只要动一动脸颊,霍金便能操作电脑。

30年来,患有肌萎缩性侧索硬化症的英国物理学家斯蒂芬·霍金一直在用残存的肢体能力,表达着这颗世界最强大脑里的奇思妙想。然而,他的身体机能终究在衰退,科学家都在想方设法,让霍金多活些时间。

最引人注目的,莫过于一款名为“iBrain”的脑神经装置。这是2011年由美国脑神经科学家菲利普·罗欧领头研发的,目前正针对霍金展开实验。这条黑色头带上安装了火柴盒大小的传感器,里面装有一系列神经传导物质。通过检测脑电波,可以直接从大脑阅读信息。这意味着,即便有一天,霍金完完全全瘫痪了,仅靠“想法”也能与外界沟通。不过,目前还只能读取“粗糙的想法和意图”,比方说想移动左手、右手、双脚或者舌头,但还不能检测出例如“我想喝杯咖啡”这样具体的信息。

要让计算机读取清晰的脑电波,需要先接受培训,学习“怎么想”。曾有一名《纽约时报》记者与霍金一同参与实验,想象某样东西,结果霍金比记者做得好很多,他的大脑拥有特别厉害的专注能力。

这并不是霍金第一次走到沟通技术发展的尖端了。

轮椅上的“著名病友”

从童年时代起,运动从来就不是霍金的长项,几乎所有的球类活动他都不行。

童年霍金学业成绩并不突出,但喜欢设计极为复杂的玩具,曾用各种零件组装成一台简易的小电脑。1959年,17岁的霍金入读牛津大学攻读自然科学,到牛津的第三年,霍金注意到自己变得笨拙了,有一两回没有缘由的跌倒。一次,他从楼梯上突然跌下来,当即昏迷,差一点死去。直到1962年霍金在剑桥读研究生后,母亲才注意到他的异常。

刚过完21岁生日的霍金被确诊患有ALS症时,医生断言其将在2到5年内离开人世。然而,他已度过了人生中第70个生日,成了渐冻人的“著名病友”。

霍金年轻时发病,虽然发展缓慢,病情也还是逐渐加重,曾出现过几次危机。1985年,霍金感染了肺炎,不得不进行气管切开术。当时,霍金曾屏住呼吸,试图自杀,但是没能成功。他说:“呼吸的反射作用实在是太强了。”如今,他的上呼吸道完全不工作,呼吸全靠气管切口,另外,还及早接受了经皮内镜胃造瘘术(PEG),便于及时充分地补充能量。中国病人介意在身上打孔,同意这两种方式进行治疗的不到10%,而在国外,像霍金这样的病人达到百分之七八十。加上霍金身份特殊,治疗条件优渥,一直有专人精心护理,也延长了生存期。

除却精心的医疗照顾,如果没有这些高科技辅助手段帮助霍金,他大概也活不到今天。

1970年,霍金已无法自己走动,他开始使用轮椅。直到今天,他再也没离开它。霍金的轮椅是由瑞典博动轮椅公司量身定制,该公司是目前世界上最高科技的轮椅公司,专门开发适应于只有手指能动,甚至颈下部位全部瘫痪者的重残人士轮椅,该轮椅可依靠手指、脑袋、下巴、眼睛甚至呼吸控制前行,在欧美大受残疾人欢迎,据说价位在100万美元左右。除了满足出行需求,霍金轮椅还备有万用红外线遥控器,可控制电视、录影机、听音乐、锁门、开关灯等,并且与霍金的电脑结合,而电池就藏于轮椅之下,可同时支援轮椅及电脑运作。

轮椅上的霍金力图像普通人一样生活,他甚至是活泼好动的。他曾两次访日,三次来华。2006年,霍金在第三次访华时游览北京天坛,听了导游关于天坛的御道、王道和神道的解释后,霍金直接冲向神道。“现在你就是上帝了”,导游笑着说。当手指还能动时,他喜爱在前往办公室的路上“横冲直撞”;在莫斯科的饭店中,他建议大家来跳舞,在大厅里毫无顾忌地转动轮椅;当他与查尔斯王子会晤时,旋转自己的轮椅来炫耀,结果轧到了查尔斯王子的脚趾头。

霍金“舌战”谢耳朵

霍金最近一次让人印象深刻的亮相,是2012年客串美剧《生活大爆炸》(The Big Bang Theory)时,在剧中,他把男主角“谢耳朵”逗得团团转。谢耳朵西装笔挺地站在偶像霍金面前,诚惶诚恐,“霍金教授,能见到您真是太荣幸了,先生⋯⋯”,霍金面无表情答道,“我知道”。当喝醉的谢耳朵疯狂电话留言后,霍金挂掉电话吐出一句脏话“傻X⋯⋯”后翘了翘嘴,接着一句“老天!又一个晕倒粉(丝)⋯⋯”,犀利得让广大粉丝直接晕菜。据说,剧组本可以用音效完成这场“舌战”,而霍金坚持亲自完成每一幕,通过脸颊肌肉来控制声音合成器发声。

在失声之前,霍金只能用非常微弱的变形的语言交谈,这种语言只有在陪他工作、生活几个月后才能通晓。语言功能全部丧失后,很长一段时间,霍金靠的是眼神与人交流——他面对着一块拼写板,让人指着英文字母,当指到他所要的字母时,他就扬起眉毛,最后拼出词汇,这种交流十分困难。1985年的气管切开术,使得霍金彻底失去了说话的能力。

后来,美国加利福尼亚一位名叫瓦特·沃尔托兹的电脑专家听说霍金的困境后,寄来一段他编写的名为“平等器”的电脑程序。只要霍金按动手中的开关,就能从屏幕上选择词汇。

1986年,为了让霍金重新“发声”,剑桥大学研究适应性沟通的学者大卫·梅森找来当时的电话答录机研究一番,成功改装出一部当时极其罕见的声音合成器,将单词转入合成器就能发出声音来。虽然这部机器生成的声音“有点像机器人”,但霍金欣然接受了它。这使霍金“说话”的速度大大加快,每分钟可“说”出15个词,还可以把文字直接打印出来。

随着运动神经疾病的不断恶化,霍金身上只有几根手指能运动了,“说话”的速度也越来越慢,每一回有新的通讯专家给霍金展示新技术时,他操作当前系统的速度还会突然变得快起来。他一定要去证明,自己还有能力使用目前的系统。

这略显生硬的声音早已成为霍金的标志之一,霍金曾在个人博客里对此感激不尽。“一个人的声音是非常重要的”,他写道,“如果你讲话含糊,别人就有可能把你当成个傻子。这是我听过的最好的声音,唯一的问题是它让我一口美国腔。”

然而,霍金做到的可不仅仅是生存与发声。在几个手指还能动弹的时候,他通过辅助设备写出了许多讲义、论文,一个字母一个字母,极其艰难地撰写、编辑了《时间简史》在内的不少经典著作,尽管当时他的“打字”速度,仅仅是每分钟4个英文单词。

2012年1月8日,全世界最顶尖的宇宙学家齐集剑桥大学,为霍金70岁生日举办了为期4天的庆祝活动,庆典的高潮是霍金通过辅助设备发表的题为“我的简史”的公开演讲:“我即使被关在果壳之中,仍自以为是无限空间之王。”

版权声明

  • 中国残疾人网站所有内容的版权均属于作者或页面内声明的版权人。未经中国残疾人网站许可,任何其他个人或组织均不得以任何形式将中国残疾人网站的各项资源转载、复制、编辑或发布用于其他任何场合;不得将其中任何形式的资讯散发给其他方,不可将这些信息在其他的服务器或文档中作镜像复制或保存;不得修改或再使用中国残疾人网站的任何资源。若有意转载本站信息资料,必需取得中国残疾人网站的授权。
  • 凡本网注明“来源:XXX(非中国残疾人网站)”的作品,均转载自其它媒体,转载目的在于传递更多信息,并不代表本网赞同其观点和对其真实性负责。本网转载其他媒体之稿件,意在为公众提供免费服务。如稿件版权单位或个人不想在本网发布,可与本网联系,本网视情况可立即将其撤除。
  • 若对该稿件内容有任何疑问或质疑,请即与中国残疾人网站联系,本网将迅速给您回应并做处理。
    电话:010-84639477 邮箱:chinadp08@126.com