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或许几年后,聋人还可以用舌头“倾听”世界

2015年04月23日 来源:网易科技

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来自科罗拉多州立大学的研究者最近研发出一种可以放置在口中的接收器,将外界声音转换为能够震动的电子信号。听力障碍患者可以将舌头放在接收器下方读取震动数据,类似于盲人通过指尖阅读盲文一样。

这种接收器包含了20个电极棒,每个电极棒都可以以不同的方式每秒震动30-100次,将外界声音通过脉冲转化为舌头可感知的内容。当然,用舌头学习“盲文”也是需要时间的。使用者需要先戴上接收器进行3-4周甚至2-3个月的“转码”适应学习,才能够比较顺利地用舌头“听到”外部声音。

在帮助盲人恢复听力的问题上,人工耳蜗是一种有效的解决方式。通过手术植入耳朵后,人工耳蜗可以直接将外部声音传送到大脑的听觉神经。但人工耳蜗及植入费用非常昂贵,在美国至少要花费10万美金,而在国内单侧植入也要15-20万元左右。

相比于人工耳蜗,这种新研发的“舌头感知器”会更加便宜,对身体的创伤也更小,就像矫牙器一样可以随时方便的戴上或者取下。

目前这样的“舌头感知器”仍处于研发和测试阶段,研究者还需要更详细地“绘制”了解不同人的舌头类型以更精确地掌握神经末梢所处的位置。现在所积累的数据和技术已经可以做到针对不同人进行私人订制“舌头感知器”,但还需要更多的数据研发出可以适合大多数人使用的通用设备。

我认为,这种“舌头感知器”相比于植入式的人工耳蜗的确更加经济、方便和容易更换。但是在功能方面,人工耳蜗可以帮助听力障碍患者随时随地更直观“听懂”外界声音,而“舌头感知器”却需要有“解码”的过程。此外,使用者在喝水进食刷牙甚至看牙医时,可能需要取出“舌头感知器”,那么在这样的场景下使用者将无法像戴人工耳蜗那样正常获取外部声音。这或许是研究者在进行产品测试时需要攻克的又一个问题。

[本文编译自:fastcoexist.com]

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