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向“食物银行”求援的英国残疾人

2016年05月17日 来源:《中国残疾人》

编者按:食物银行是英国的一项福利制度,通过食物银行将个人或组织捐赠的食物免费给予囊中羞涩、食不果腹的穷人。食物银行遍布英国,是英国福利制度的重要支柱之一。越来越多的残疾人因受到延迟发放救助金的影响而转而使用的福利制度,这项被过度使用的福利制度的负担越发严重,而这正是英国福利制度恶性循环的一个缩影。

译者_雪岚

译自_Disability Now

英国有越来越多的人向食物银行求援。根据特鲁塞尔信托(Trussell Trust)的一家分支机构报告,2014年有9万名成人和儿童领取了食物包裹,比2012年及2013年增加了163%。虽然无法获知这些数字的准确性,但是毫无疑问的是,越来越多的残疾人正在使用食物银行。残疾福利金申请者由于受到了英国福利金延迟发放和制裁的影响,他们转向食品银行求援。越来越多的残疾者面临福利金制裁, 有多达32万名福利金申请者平均必须等待15周,才能领到“个人独立津贴(PIP)”,这些延误迫使残疾人士依靠食物银行度日。

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杰基是食物银行的一名志愿者,他说:“当我知道有如此之多的残疾人正在向食物银行求援时,我深感震惊。”造成这一现状的主要原因似乎是,残疾人申请“就业和支持津贴”被拒后,被迫申请了“求职者津贴”。接着,他们受到了制裁,因为他们不符合“求职者津贴”的申请标准。

除了制裁和福利金延迟发放两个因素外,某些福利改革降低了那些依靠最低收入度日的人群的收入。随着收入的下降,物价的上升,残疾人越来越依赖于食物银行,便不足为奇了。轮椅使用者萨拉受到了“卧室税”的影响,现在她别无选择,只能向“Intake食物银行”救助了。

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在英国杜伦大学克雷尔·班巴拉教授的领导下,觊莉·加思韦特博士具体主持了一项对位于英国东北部蒂斯河畔斯托克顿市一家“特鲁塞尔信托食物银行”的调研。此研究是一份对财政紧缩时代健康不平等性广泛研究的部分内容。研究发现,许多使用食物银行的人都存在既有的健康问题,而贫穷和食物不安全性则加重了这些问题。他们因残疾而依赖于食物银行的问题有时尤为棘手。加思韦特博士告诉记者:

“对于有某种健康问题(比如:消化问题)的人来说,即便是在短期内依靠食物银行也是不合适的。至于人们可以得到什么样的食物或得到多少食物,都与食物银行所收到的捐赠食品有关。在当今的英国,有如此多的市民被迫依靠食品银行度日,这让人既震惊又羞愧。他们所需的慈善食物供应的出现,他们所依赖的上千名志愿者的辛苦劳动,是对我们目前“社会保障”体系可悲状态的必然反应。然而,当这种供应变为制度化,取代了无污名的、普遍的社会福利, 作为一种合法权益向大众提供时,这是极为危险的。”正如加思韦特博士所说:“食物银行不应该成为社会保障体系的替代品,这一点十分重要。虽然食物银行可以帮助穷人填饱肚子,但是它们却在财政紧缩时刻,不经意间影响了为弱势群体争取支持的社会权益,它导致了贫困人口的上升、贫富分化加剧以及对慈善紧急援助的持续需求。”

或许这正是英国首相大卫·卡梅伦想要创建的“大社会”——在这个社会中,穷人被迫依靠好心人的善心生活着。随着国家救助网络的缩小,直至几近消失,国家的支持,帮扶力度变得越来越小。

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