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那些骗了我们多年的励志故事

2018年06月14日 来源:《三月风》2018年第6期

编辑_《三月风》记者 刘一恒

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爱因斯坦数学很差

故事:现代物理学先驱,相对论之父,人类历史上最为伟大的人物之一的爱因斯坦小时候数学只考了一分。

真相:造成这种误解的原因是对爱因斯坦上学时学校评级制度的。当爱因斯坦在学校读书的时候,评级制度将学生从一到六分为六个等级,一是最高分,六是最低分;而在爱因斯坦离开学校后不久,制度就改变了,六是最高分,一是最低分。

结果就是,在新的评级制度下,当人们查看爱因斯坦的学习成绩时,就以为优等生爱因斯坦变成了一个成绩差的学生。

华盛顿砍倒樱桃树

故事:美国历史上第一任总统乔治·华盛顿小时候砍倒父亲的樱桃树,之后勇敢地承认了错误。

真相:这条轶事最先是传记作家Parson Weems写出来的,他在华盛顿去世后,采访了认识幼年华盛顿的人。Weems的《华盛顿传》在19世纪多次重印,大人用这些历史故事来教育小孩从小要讲道德。不过,1890年之后,历史学家们坚持应该用科学方法检验这些历史故事的真伪。樱桃树的故事除了Weems的传记以外,再没有别的证据。此外,考古学家发现,华盛顿童年所住的房屋位于弗吉尼亚州的拉帕汉诺克河边的陡壁上,没有任何证据证明这里曾种植过樱桃树。

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伽利略自由落体实验

故事:几十年来,因小学语文课文《两个铁球同时着地》,我们记住了伽利略,知道他为驳倒亚里士多德的经典理论,做了著名的“比萨斜塔铁球实验”。

真相:近现代研究者们翻遍当时的各种档案,也没有找到任何相关记述。如果这个实验确如《两个铁球同时着地》所说,曾引起很大轰动的话,不可能一点记录都不留下。1909年,德国学者沃尔维尔(E·W0hlwill)率先表示质疑,“伽利略从未在比萨时的著作中写过这件事,在后来的著作中也未提到”。1935年,美国学者库珀(Lane Cooper)在《亚里士多德、伽利略和比萨斜塔》一书中更大量举证,证明伽利略没有做过“比萨斜塔实验”。随着研究不断深入,科学史学者基本证实,当初伽利略在反驳亚里士多德“物体下落速度和其重量成正比”这一观点时,使用的是“思想实验”,即通过计算和推演,证明结论。

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 爱迪生救妈妈

 故事:发明家爱迪生7岁时,妈妈忽发急性阑尾炎,需要在家做手术,但是光线太暗,爱迪生用镜子反射光线让家里亮堂,救了妈妈的命。

真相:世上第一例阑尾炎手术是1886年做的,而爱迪生7岁那年是1854年,不可能有这种手术。并且油灯的光根本不足以做手术。

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 达·芬奇画鸡蛋

 故事:画家达·芬奇14岁时拜师学画,最初是练习反复素描画鸡蛋,画了好几年。

真相:此事没有任何相关历史记录。文艺复兴时期,纸张的价格相当昂贵,初学者多在其他材质上练习画画,反复用纸笔练习好几年素描的可能性非常小。达·芬奇在韦罗基奥的作坊期间,需要学习的课程很多,包括素描、绘画、大理石雕塑、青铜浇铸等各种技艺,以及木工、机械、工程和建筑方面的基础知识。其中,素描只是从事绘画(蛋彩画、油画)的一项基础训练,达·芬奇画蛋传说,很可能和“蛋彩画”这一名称的以讹传讹有关。

在达·芬奇留下的所有手稿中,都没有提到过老师韦罗基奥。如达·芬奇的传记作者查尔斯·尼科尔所说,“达·芬奇对自己学艺之初的老师和同伴并没有表现出丝毫的感激之情”。如果韦罗基奥真的曾让达·芬奇画鸡蛋,并产生那么大影响的话,其不可能不有所提及。

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凌晨四点半的哈佛图书馆

故事:一篇流传甚广的文章里写道:“凌晨四点半的哈佛大学图书馆里,灯火通明,座无虚席。哈佛的学生餐厅,很难听到说话的声音,每个学生端着比萨可乐坐下后,往往边吃边看书或是边做笔记。很少见到哪个学生光吃不读,也很少见到哪个学生边吃边闲聊。在哈佛,餐厅不过是一个可以吃东西的图书馆,是哈佛正宗100个图书馆之外的另类图书馆。” 很多人以此来反思中国大学生的不足。

真相:哈佛大学几乎所有的图书馆都在零点前闭馆,只有一个叫Lamont的图书馆属于24小时服务状态,但是半夜时候基本没有人。此外,诸如《哈佛图书馆墙上的训言》一类的文字基本都被证明是杜撰。

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 牛顿被苹果砸中发现“万有引力”

 故事:17世纪60年代的一天,牛顿正坐在自家庄园的苹果树下深思,一个苹果突然不偏不倚地落在牛顿头上。牛顿灵光一闪,随即发现了“万有引力定律”。

真相:英国皇家学会披露的一段史料显示,“苹果砸中牛顿”并不属实,这只是一个“善意的谎言”。

故事的源头来自伏尔泰的《牛顿哲学原理》,其中,伏尔泰记录了有关牛顿和苹果的故事,一开头便是:根据牛顿的外甥女康杜伊特太太(牛顿同母异父妹妹的女儿)所说。牛顿本人一生著作颇丰,但从未记录下关于这个伟大苹果的故事。

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