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​史蒂芬妮·雪莉 一生回报陌生人曾经给予的善意
2016年第11期

2016年11月25日 来源:《三月风》

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“我能活下来,完全是因为很久很久之前,热心的陌生人帮助了我。我很幸运……我决定要度过有意义的一生,不能辜负救下我性命的人。而后,我确实做到了。”

编译_《三月风》记者 刘一恒

总部设在英国的雪莉基金会(Shirley Foundation)由史蒂芬妮·雪莉(Stephenie Shirley)于1986 年成立,并获得大量捐赠,建立了一个慈善信托基金。它目前的使命是促进和支持在自闭症领域具有重大影响的开创性项目,特别是医学领域的研究。

史蒂芬妮·雪莉是一位极具传奇色彩的女性, 从一个逃亡英国的难民,成为如今英国最富有的女性之一。雪莉是全球著名IT 管理及商务咨询公司Xansa 创始人。上世纪60 年代,她一手创办了英国最早的一家IT 公司。2011 年,她当选美国《电脑周刊》评选的IT 界“最伟大的十位人物”之一,与乔布斯和比尔·盖茨共列榜单。除了事业成功,她还为妇女权益和自闭症研究做出了巨大贡献。

逃往英国的火车

雪莉1933 年9 月16 日生于德国多特蒙德,父亲是一名犹太法官,当时正被纳粹组织通缉。她生来是个犹太人,在纳粹眼里注定应该从肉体上被消灭。幸好“Kindertransport 营救行动”拯救了她。“Kindertransport 营救行动”是英国在第二次世界大战爆发前的九个月内进行的有组织的救援工作。 英国接纳了来自德国、奥地利、捷克斯洛伐克、波兰等国近万名犹太孩子。孩子们被安置在英国寄养家庭、宿舍、学校和农场。 通常他们是家庭中唯一幸存于大屠杀中的成员。

登上那列开往英国的秘密专列,当时只有5 岁的雪莉紧紧抓着9 岁姐姐的手,对正在发生的事茫然无知。“英国是什么?我为什么要去那里?”

到了英国,一对好心的小镇夫妇收养了雪莉,但她也就此和姐姐分开。养父母对雪莉很好,在养父母的照顾下,雪莉度过了6 年的安宁生活。当她渐渐长大时,却发现性别歧视就像紧紧压在她头顶的石板,让她举步维艰。

只招女性的IT公司

上世纪50 年代的英国,女性仍然是附属于男性的“第二性”。在那个年代,女人不得进行证券交易,不能开公交或者驾驶飞机。而且,没有丈夫的批准,她们连银行账户都无法开通。在高中,女生的主要课程包括熨衣服、缝纫、烹调和打字,甚至是学习把床铺得没有一丝皱褶,却没有数学课程。热爱数学的雪莉不得不专门到另一所男校去上课。班上有30 名男同学,没有一个比她数学好,但这些人根本不承认她的聪明,反而因为她是女生而嘲笑她。

这样的歧视,一直持续到大学择校。当时的大学对女性开放的专业很少,雪莉虽然成绩优异,却没有办法读自己喜欢的数学与科学技术类专业。于是她放弃读大学,来到一家邮政公司写代码。那时候写代码,就是往纸上打孔,枯燥而单调。干了一段时间之后,雪莉果断辞职,然后考入了一家真正的计算机公司,开始了她的IT 生涯。

她一边工作,一边在夜校学习,通过6 年的努力,她拿到了数学荣誉学位。但是,虽然有了像样的学历,却依然不能和男人一样同工同酬,她决定做出抗争。

她用自己的积蓄和房屋抵押借来的钱,大约100 美元,创立了自己的软件公司Freelance Programmers ( 自由职业程序员)—— 一家只招女员工,只为女性提供机会的企业。这是英国最早的IT 公司之一,也是当时唯一由女性创办的公司。公司小得不能再小,办公地点就是自家的餐桌,还有一部电话。

她招募那些拥有职业技能,却在婚后离开工作岗位的女性,同时她还为那些准备生第一个孩子的女性,提供可以在家里完成的工作。并向员工提供了股票分红、利润分红,还有共同所有权等新颖灵活的商业模式作为她们参与创业的方式。

人们对此嗤之以鼻,因为在那时,软件是随硬件免费赠送的,没人会掏钱买软件,当然也更不会从女人手里买。

为了开展业务,她采取了一些灵活的手段:在信件上把名字“斯蒂芬妮”改为“史蒂夫”,以便于在别人看出“他”其实是“她”之前,敲开投资者的门。

她回忆当时公司的状况时说:“我没有透露公司设立在家中、员工都是兼职的这些事实。有谁能想到超音速飞机上进行飞行纪录的黑匣子程序,是出自一群在家中兼职的女性呢?”

最终,她们开发的管理控制协议的软件标准被北约采用。再后来,这家公司估值超过30 亿美金,让70 名员工变成了百万富翁。到了1975 年,英国通过了《平等就业法》,只雇佣女性的做法反倒成了违法的,男人们也要来这间公司求职了。雪莉成为全英国最富有的女人之一,受到英国女王的接见。

后来雪莉回忆说:“当我创立我的女性公司时,男人们说‘真有趣啊,它之所以没倒闭,只是因为公司太小了。’后来,公司规模扩大了,他们说:‘没错,规模是大了,但没有什么战略利益。’再后来,当这个公司估值超过30 亿美金时,他们好像是这么说的:‘干得好,史蒂夫!’”

她调侃道:“我们有足够大的脚,足以走出厨房那一小块空间。”

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雪莉和她3 个月大的儿子贾尔斯

自闭症儿子


在创业的第二年,雪莉迎来了第一个、也是唯一一个孩子贾尔斯(Giles),可是,孩子两岁半的时候被诊断为严重的自闭症。命运的打击令雪莉非常痛苦,但是她选择坚强。她拒绝将孩子寄养到福利机构,决定永远陪着自己的孩子,无论发生什么都和他在一起。

她开创了一所专门关怀自闭症患者的慈善机构,贾尔斯是第一位入住者。后来,她又创立了专为自闭症儿童设立的特殊学校以及医学研究慈善机构。但是,贾尔斯病情却日益严重, 唯一能专心做的就是跳上跳下,把家里所有能撕碎的东西撕掉。进入青春期,越来越暴躁的他,甚至数次搬起椅子扔向自己的母亲……1998 年,35 岁的贾尔斯死于癫痫发作,永远地离开了雪莉。雪莉用了相当长的时间,才终于从噩梦中走出来,逐渐适应了没有儿子的世界。

她决定付出更多,来爱那些和贾尔斯一样的孩子,帮助那些和自己一样无助的母亲。她逐渐淡出公司事务,拿出1.5 亿英镑修建自闭症儿童学校,建立慈善基金,投资数百万在牛津大学等知名学府设立互联网研究院和一些IT 企业,致力于自闭症和癫痫症的研究……

从2009 年5 月到2010 年5 月,雪莉被任命为英国的慈善大使。

她在演讲中说道:“我能活下来,完全是因为很久很久之前,热心的陌生人帮助了我。我很幸运……我决定要度过有意义的一生,不能辜负救下我性命的人。而后,我确实做到了。”

“生活需要向前看,我的这些经历教给了我什么?我学到了:明天永远不会像今天这样,当然也不可能像昨天那样。这让我能够适应一切变化,最终,切实地拥抱变化。”

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