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基于生理研究的创新软件抓住了美国人的眼球

2011年04月07日 来源:《盲人月刊》杂志

 
中国残联副理事长王乃坤等领导出席第七届信息无障碍论坛开幕式。(候超韡摄)

 
在第七届信息无障碍论坛上,同济大学路建伟教授为大家做演讲。(候超韡摄)

文/同济大学教授 路建伟

我在同济大学眼科研究所从事低视力方面的研究,前一个时期曾在美国读博士和工作,是在美国纽约一个最大的低视力研究所,从事低视力的眼科特点以及信息无障碍方面的研究。我们工作中的重要一项,是开发调试一种新型的低视力网络辅助阅读软件。

我们知道,在视力障碍者中,低视力是全盲者的3~6倍,数量非常多。通常来说,在美国,针对视障者的屏幕阅读软件对于盲人和低视力都是适用的。但是,美国一般不建议低视力者像盲人一样使用这个软件,美国人的看法是:如果你有一些残余视力的话,还是鼓励你尽可能使用残余视力,保持视力功能,否则,越来越不用,残余视力就更会退化——所以,美国人认为盲人使用的读屏软件对低视力者是不足够的,盲人使用读屏软件主要依赖于听觉,而如果低视力者也一直依赖于听觉的话,视力功能就会退化。

那么,对低视力者来说,整体的方案有两个方向:第一是服务器端的,就是无障碍网站;第二是客户端的,传统上有三种方案:一种是标准浏览器,一种是特别的浏览器,还有就是一些客户端的程序。

我们分析一下这些技术方案,比较一下它们的优缺点:服务器端的,即无障碍网站在美国是很多的,如关于美国老年人健康的网站Senior Health,它的网页大小、对比度都是可以调的,还能够加声音。类似这样的从服务器端做网站改造有很多好处,但缺点是不一定所有的网站都需要改造,尤其是它所耗的资源、精力很大,这是不得不考虑的一点。

在客户端的解决方案里,第一个标准浏览器,我们可以给IE浏览器提供一些颜色、背景或者字体可调性。这个是浏览器附带的一些功能。这个功能当然有一些好处,比如用户可以改变这些字体,还可以把一些图像消除掉,可以用自己喜欢的字体方式去阅读。但它的缺点是:它需要一个明眼人帮助他调整,而且每一次进入不同的网站,都需要重新调节。

第二种是特殊浏览器,比较有代表性的例子是WebEyes,IBM HOME PAGE READER,这些特殊浏览器比标准浏览器更具备可视性,效果更好一些,比如形成网站纯文本的方式。但是缺点是,它丧失掉了这个网站网页本来的界面。本来一个网页的作者把它做得很漂亮,但如果你用特制浏览器,你就会发现网页全变成文本了,网页整体的美感全部消失了。

第三种客户端软件,主要是放大加上读屏的功能来进行的。它可以放大2倍、4倍、6倍直到可以看到为止。它的好处就是网络跟一般的程序都可以用,包括操作系统,还可以加上时尚的功能。但它的问题是:我们放大几倍之后,只能看到整个屏幕的某一部分,无法看到全屏,于是网页的整体就丧失掉了。另外,如果这个网页本来设计的方式,比如字体、颜色、对比度都不是很好,放大以后,是不是字体、对比度会变好呢?很遗憾没有,它只是一种放大,而且一般这种软件只是和操作系统一起升级。

综合上述分析,上面的方案都各有弊端,于是我们希望能够做出一个比较简单特色的产品,把这些问题逐一解决。

我在美国做了一项研究:对低视力者来说,放大网页当然可以让他更好更快地阅读,但是,是不是字体越大阅读速度越快呢?结果研究我发现不是这样的,当字体放大到一定程度,阅读速度是越来越快,但是再放大、超过一个区间以后,阅读速度反而会降低——无论对明眼人还是低视者,都有一个区间,只有放大在这个区间里,才有最佳的阅读速度。这不仅是字体,其他一些阅读参数,如字间距等,都有这一特点。

根据这项研究,我们在美国开发了一款英文版的软件给美国低视者上网辅助阅读。这个软件在美国发布之后,影响非常大,许多低视力者体验后赞不绝口。美国最大的报纸《华尔街日报》对我们的工作进行了专题报道,文章题目是《低视力的高科技》,还有《信息周刊》等也做了报道。

回国以后,我把这个软件从英文版改成了中文版。

我们这个软件的特点是:它并不改变整个网页,只是鼠标点到哪儿以后,相应的位置就会显示有一行阅读栏(阅读栏可以消掉也可以加上)。鼠标放到哪里,相应鼠标下的内容就会以单行的方式显示,然后通过移动键盘,就把鼠标下面的内容看清楚了。为什么选用单行呢?我在美国临床研究中发现,低视力者一般在阅读完了第一行之后,有视力视觉困难,很难找到第二行的开始。这样我们就用单行的方式,用键盘一行一行过,读者就不用费劲地找第二行了。

我们还提供了一种叫“个性化阅读”的方案:低视力者可以根据自己的视觉特点,调整字体的大小、颜色方案。一般对于低视力者来说,黑、白是最好的,黄、蓝也可以;另外文字间距也并不是越大阅读效果就越好,而是每个人有不同的感受和要求——也就是说,每个低视力者的眼睛感觉到的舒适度不同,喜好要求也不同,我们可以让他自己选择调节,找到最适合他的模式。

我们这款软件开发成功的因素主要有两个:一是,考察了低视力信息无障碍的所有基础原理,对它进行了一个综合研究,通过这些原理找到它最根本的东西,这个根本的东西就是产品的特色;二是,这个软件的特点是针对临床,先在临床上对很多低视力视觉特点进行研究,看看他们到底有什么特点,然后研究这个产品怎么符合他们的特点。——我们这个软件并不是一个电子公司做的,而是一个临床科研单位做的,这本身就意义深远。


2011年4期《盲人月刊》目录 (总第540期)
 卷首语
“集天下之善心 谋人类之福祉” …………………………………………………………    那漠
征文启事
“阳光照亮盲人的心灵”征文活动启事
资讯扫描
要闻
我国即将对盲人按摩师进行免费英语培训
全国盲人网络迎春联欢会喜迎2011
南京市视残儿童可申请治疗补贴
“数字盲杖”获全国大学生软件创新大赛金奖
美国人造视网膜助盲人恢复视力
盲人蒋东永获2011春晚征联比赛一等奖
短讯集锦(4则)
本期关注
第七届中国信息无障碍论坛(四)
醒目创意
基于生理研究的创新软件抓住了美国人的眼球  ………………………… 同济大学教授 路建伟
辅助教育
让全世界的盲童尽早获得读写能力  ………   美国柏金斯盲校市场与销售主任 Ms.Laura Matz
产品推广
思宁引路人,帮视障朋友“认”路  …………………………  香港华通有限公司总经理 汪小强
业界反馈
信息无障碍的“障碍”在哪里?  ………   北京日立北工大信息系统有限公司 杜泽婷 马建辉
背景资料
第七届中国信息无障碍论坛背景
光明人生
人物特写

穿越黑暗的人生咏叹调
——李任红的艺术人生 ………………………………………………………安徽池州盲人 江建军
口述故事
青春热血 ………………………………………………………………………山西大同盲人 陈万亮
“阳光照亮盲人的心灵”征文
太阳照在东官河上 ………………………………………………………… 浙江台州盲人 吴百孙
特别的爱成就特别的我  …………………………………………………黑龙江伊春盲人 石成仁
民生服务
开拓视野
复明探索——基因治疗 …………………………………………………河北保定盲人 徐行祥 译
学习辅导
使用Word进行文本编辑的操作方法  ……………………………………… 四川成都盲人 汪松龄
译林
当真爱“盲目”之时  ……………………………………………福州海德里盲校教师 陈颖锋 译
健康关注
健康速递 眉目传“情”
出版信息
中国盲文出版社新书预告
文化教育
原创

用多刺的身躯凛然绽放  ………………………………………………内蒙古呼和浩特盲人 刘逦波
开卷有益
带笑背负起自己的十字架
——三读海伦•凯勒《假如给我三天光明》 …………………………………   广西南宁盲人 廖燕
旅游纪事
水中一曲《欢乐颂》  …………………………………………………………  广西桂林盲人 周斌
教师风采
信任才能换来尊敬  ……………………………………………………  江苏泰州特教学校 王金平
编读往来
读者博客
“种植牙齿”的随想   …………………………………………………  内蒙古呼和浩特盲人 文水
编稿体会
爱丽丝梦游记式的随想
——编《“牙齿种植”的随想》有感 ……………………………………………  本刊记者 魏红
本刊对读者来稿署名的几点建议 …………………………………………………  本刊记者 魏红
专业论文
按摩足部反应点治疗颈源性头痛临床体会  ………………青岛市康年按摩诊所 饶震冬 姜晓燕

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