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序言 一个真实的故事

2015年12月18日 来源:中华工商出版社

“对不起,”医生说道,“我无能为力了,他的眼睛治不好了。”

乔治和萨拉对视了一眼,眼神中充满惊恐。他们的儿子、六个月大的迈克尔,与同龄的婴儿一样,是一个健康快乐、有着金黄色头发的男孩。但是,当爸爸妈妈对着他做鬼脸时,迈克尔却没有任何反应。

迈克尔•辛森生于1950年,他的出生比预产期整整早了59天,在那个年代,对待早产儿的标准流程,是将婴儿置于密封的保育器中,然后注入纯氧,直到婴儿的肺完全发育为止。可是人们不知道,这种被沿用了许多年的方法,却是早产儿视网膜病的罪魁祸首,这种眼病也被称为晶状体后纤维增生症,它导致了大量早产儿双目失明。
约翰•霍普金斯大学的阿诺尔•帕茨教授经过研究,发现了导致这一病症的原因。原来纯氧会导致晶状体后部的血管收缩,作为补偿,眼部会产生纤维组织增生和粘连,从而破坏视网膜,导致失明。

辛森夫妇无助地站在一旁,看着医生撑开迈克尔的眼睑,用一种名为眼底镜的发光仪器检查他视网膜的受损情况。早产儿视网膜病通常被分为几个级别,1级和2级并不严重,也不会导致失明,但是级别越高,严重程度也就越大。迈克尔最终被诊断为4级,也就是说他的视网膜几乎完全脱离,并因此导致失明。视网膜的作用与电影胶片非常相似,它通过捕捉光源,在神经元和神经键中形成一个视觉图像,以便大脑对其进行编码和加工。没有视网膜就意味着不会有视觉图像被传送到大脑。因此,迈克尔的失明已经无法挽回了。

在哥哥的资助下,帕茨医生最终通过临床试验,证实了自己对于早产儿视网膜病成因的推断。但为时已晚,从1941年到1953年间,美国已有超过1万名早产儿成为这一病症的受害者。迈克尔就是其中之一,此外,比较著名的受害者还包括演员汤姆•沙利文,音乐家史提夫•汪达,以及美国盲人联合会主席马克•莫勒博士。事实上,在50年代早期,由于出现了太多的早产儿盲人,甚至使美国盲人的平均年龄从70岁骤降到了65岁。

检查完毕后,医生建议辛森夫妇道:“你们最好把迈克尔送到盲人之家去。在那里,他会受到专业的照顾。恕我直言,盲人什么都做不了,如果你们执意要亲自照顾他,只会增加自己的负担。”这些话像刀子一样刺痛着辛森夫妇的心,让他们感到十分沮丧。

乔治和萨拉都属于那种脚踏实地、十分有主见的人。乔治虽然只是初中毕业,但却自学成材,成为一名电视修理工;萨拉则是高中毕业,最终成为了一名美容师。与大多数人一样,他们此前从未近距离接触过盲人。但他们爱迈克尔,就像爱迈克尔两岁大的哥哥埃勒里一样。因此,他们决定不接受医生提出的建议,无论如何,他们都不会将自己心爱的儿子送到一个远离家乡、远离亲人的陌生地方去。也许是出于本能,他们坚信眼睛绝不是生活的唯一依靠,一定还有其他的、更好的办法。

就这样,父母全心全意地抚养迈克尔,几乎与抚养他的哥哥毫无二致,并没有因为他是盲人而有所不同。他们深爱着他,鼓励着他,希望他能像其他小孩子一样成长和学习。他们允许他步行或骑自行车去探索周边的世界。他们没有将迈克尔送往盲人学校,也没有让他远离人群、与世隔绝。事实上,在迈克尔的成长过程中,他甚至没有注意到自己的生理缺陷。他知道自己与别人不一样,但却相信这并不是影响自己正常生活的借口。正是由于父母意志坚定地拒绝了医生的建议、对他悉心照料,才使得他获得了像正常人一样成长、生活的机会,并最终在这个并不属于他的世界中找到了自己的一席之地。

这是一位盲人战胜不幸的故事,迈克尔从一出生就双目失明,但他历经磨难获得的生存技巧,以及他勇于尝试的精神,使得他在导盲犬罗塞尔的帮助下,得以在世贸中心倒塌前,沿着天井走下78层的高楼,从而在美国本土有史以来遭受的最严重的恐怖袭击中得以生还。失明并没有成为迈克尔的阻碍,孩童时期的他就曾骑车在加利福尼亚帕姆代尔的街道上飞驰,让邻居目瞪口呆。而在2001年9月11日这天,失明甚至成为他的宝贵财富,让他有能力帮助其他人从这次恐怖袭击中成功逃生。

但这并不是故事的全部,迈克尔说道:“我要讲的不仅仅是如何从世贸中心里逃生的故事,更重要的是,我当初是如何走进它的。”

迈克尔•辛森出生47年后,一只金黄色的拉布拉多寻回犬在加利福尼亚圣拉斐尔导盲犬幼兽中心出生了,她的名字叫罗塞尔。与迈克尔一样,罗塞尔刚出生时也什么都看不见,但三周后的某一天,她睁开了眼睛。2001年9月11日,罗塞尔在恐怖袭击中救出了迈克尔,因此,这本书讲述的也是她的故事。

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