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让更多盲人都能够负担得起的阅读设备

2016年01月19日 来源:海峡都市报电子版

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平板点显器原型利用空气或流体的流动使符点升起,从而创造出盲文

据创建设备原型的研究团队表示,这款盲文点显器可以整页显示,价格实惠,盲人可以轻轻松松地用它了解科学和数学等话题。

密歇根大学正在研发这款设备,他们利用液体或空气填充小泡,然后小泡弹起,升起的符点形成字符块,组成盲文。

据协作研发这款点显器的表演艺术技术教授赛尔·奥摩德雷恩(Sile O’Modhrain)表示,每个小泡都有一个逻辑门,接收到命令后,逻辑门会打开或保持闭合,以控制液体的流动。

现有的盲文点显器可以刷新,最多可显示一行文本内容,但售价却在几千美元。它们利用电动机上下推动胶针。

密歇根大学的研究团队发现,胶针无法密集地封装,不能以适当尺寸整页显示盲文,因此他们选择了微流体技术,从头开始。

这一技术转换有助于他们制造平板电脑大小的点显器,而不是像现有可刷新点显器一样的笔记本电脑大小。

这款盲文平板点显器借鉴了硅工业的生产工艺,芯片分层排列,无需组装大量小部件。因此,密歇根大学研究团队旨在提供售价仅为数百元的盲文点显器。

美国盲人联合会(National Federation of the Blind)发言人克里斯·丹尼尔森说:“我观察到,现在即使是很多能很好阅读盲文的人也会觉得,用单行盲文点显器比使用有声文本或音频资料的阅读速度要慢。我觉得如果能用宽大的点显器,尤其是价格实惠的点显器,这种情况将大大改观。”

随着有声文本软件使用的增加,学习慢更的压力已经降低。美国盲人联合会在2009年发表的一份报告指出,当时学习盲文的盲童不足10%,相比而言,二十世纪六十年代却是盲文学习高峰期,达50%至60%。

但是这并不是说延续200多年的书写体系可以作废。一直以来,盲文书本向盲人展示着有形有感的图像。有声文本软件无法传递同样的视觉信息。

然而,如果没有书本,有视觉障碍的人就必须求助别人给他们准备材料,这将非常昂贵。

存在视觉障碍的奥摩德雷恩说:“想要能够把看到的事物写下来,比如译码、音乐或数学,必须使用盲文。对很多人来说,这些事情遥不可及或者不切实际。”

奥摩德雷恩认为,该团队将在一年半后商业化这项技术,但是会先在应用程序中使用。这样,随后盲人使用时费用会降低。

“这些设备能进入学校,让孩子们阅读数学和科学材料,将非常棒。”奥摩德雷恩说道。

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